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Emergency Room FAQs

When should I bring a loved one or myself to the ER?
What should I do if a loved one or I am having chest pain?
What should I do if I think someone is having a stroke?
Will I be tested for COVID-19 if I go to the emergency room?
Is it safe to go to the emergency room?
How long will I have to wait?
Why are some patients seen before me even though I arrived before they did?
What should I bring with me to the ER?
What can I do to be more comfortable while I’m waiting?
Can I eat or drink while I wait in the ER?
What happens if I need to be admitted to the hospital?
Can I still be seen if I don’t have health insurance?
How can I learn more about my eligibility for financial assistance?


Emergency Conditions

When should I bring a loved one or myself to the ER?

Call 911 or immediately go to an emergency room when someone is experiencing the following:

  • Shortness of breath, difficulty breathing, wheezing
  • Chest pain
  • Fainting or dizziness
  • Sudden numbness or weakness
  • Sudden inability to see, speak, walk or move
  • Confusion or changes in mental state
  • Fever with convulsions, or fever in a child 3 months old or younger
  • Bleeding that cannot be stopped
  • Coughing or vomiting blood
  • Blood in the urine or bloody diarrhea
  • Severe headache or head injury
  • Intense abdominal pain

If you or a loved one are not certain if a visit to the emergency room is necessary, please go to your nearest ER for an evaluation.

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What should I do if a loved one or I am having chest pain?

Chest pain can be a sign of a heart attack. Call 911 or have someone take you to the closest emergency room if your chest pain lasts longer than 5 minutes or does not go away when you rest or take medication.

Other symptoms of a heart attack to look for are:

  • Sweating
  • Shortness of breath
  • Rapid or irregular heartbeat
  • Nausea or vomiting
  • Pain in back, upper abdomen, arm or shoulder
  • Lightheadedness

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What should I do if I think someone is having a stroke?

When it comes to stroke, think F.A.S.T!

F – Face: Ask the person to smile. Does one side of the face droop?

A – Arms: Ask the person to raise both arms. Does one arm drift downward?

S – Speech: Ask the person to repeat a simple phrase. Is the speech slurred or strange?

T – Time: If you see any of these sings, call 911 immediately.

Note the time that the symptoms first appear. Do not drive yourself to the hospital; call an ambulance so medical personnel can begin life-saving treatment on the way to the emergency room.

Minutes matter. Stroke treatments work best only if the stroke is recognized and diagnosed within the first 3 hours of the first symptoms.

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ER Experience

Will I be tested for COVID-19 if I go to the emergency room?

Your care team will evaluate your symptoms to determine whether you need a COVID test. Please let your care team know if you are experiencing COVID symptoms such as fever or chills, cough, shortness of breath or difficulty breathing, fatigue, diarrhea, new loss of taste or smell, sore throat, headache, and/or nausea or vomiting.

If you are admitted to the hospital, we may test you for COVID so we can safely care for you. You may be tested even if you are not experiencing symptoms.

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Is it safe to go to the emergency room?

The emergency room is the best place to be when timely medical care is required. It is important to treat serious medical conditions promptly before they worsen and become life-threatening. For many medical emergencies like heart attack and stroke, quick treatment can be the difference between life and death.

The risk of contracting COVID-19 in the ER is extremely low. Our team is taking precautions to keep the ER as safe as possible including limiting visitors, mask wearing, increased cleaning and disinfecting and the wearing of personal protective equipment (PPE).

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How long will I have to wait?

Our care teams do everything they can to see patients as soon as possible. Wait times depend on many factors including number of patients currently being seen and severity of patient ailments.

Sometimes patients need more time in the ER than predicted. We want to give our patients all the help and information they came for. While you are waiting, please let a staff member know if there is anything they can help you with.

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Why are some patients seen before me even though I arrived before they did?

We understand seeing others get examined before you can be difficult. Emergency rooms use a system called triage to recognize which patients need urgent medical attention and treat them accordingly.

If, while waiting, you begin to feel so unwell that you start getting chills or become nauseated, please let a staff member know.

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What should I bring with me to the ER?

The following items and information will be extremely helpful to your ER care team:

  • List of current medications
  • List of allergies
  • Insurance cards and co-pay
  • Photo ID
  • Emergency contact information

If you ingested a poison or toxin, try to bring it with you, a photo of the entire label, or be able to tell your care team what toxin you ingested. If you are going to the ER for an animal bite, be able to give as much information about where the animal that bit you came from.

Please leave valuables at home.

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What can I do to be more comfortable while I’m waiting?

We understand it can be hard to wait when you aren’t feeling well. If possible, bring a family member or friend with so they can keep you company. Wear comfortable clothes and bring a blanket if you think you may get cold. Take this time to write out questions about your condition or goals for your visit. Make sure to share them with your care team.

If you are in the ER with your child, feel free to bring their favorite small toy, stuffed animal or a handheld electronic game to help keep them occupied.

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Can I eat or drink while I wait in the ER?

Please talk with a staff member if you would like to eat or drink something. We may need to perform tests or procedures that require patients to have an empty stomach.

Please do not give your child anything to eat or drink if there is a chance they may need sedation or anesthesia for surgery.

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What happens if I need to be admitted to the hospital?

You may be admitted if it is determined that you need further evaluation or treatment. Your care team will communicate with you and explain why you may need to stay at the hospital.

Once the decision has been made to admit you to the hospital, you will be taken to a patient room. If a room is not yet available, your care team will work to keep you as comfortable as possible until one is ready.

Your care team may run more tests, if needed. They will also assist you in contacting any loved ones, if needed. Please let your care team know if you have any questions about your care.

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Visitors

Billing

Can I still be seen if I don’t have health insurance?

Yes. Emergency care is not based on your ability to pay.

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How can I learn more about my eligibility for financial assistance?

We understand that paying for emergency or other medically necessary care can be challenging, particularly for patients without health insurance. We have financial counselors available to help you find financial solutions to help cover your cost of care.

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If you do not see your question answered here, please call us at 909-599-6811.

Preguntas frecuentes sobre la Sala de Emergencias

¿Cuándo debo ir yo, o llevar a un ser querido, a la sala de emergencias?
¿Qué debo hacer si un ser querido o yo tenemos dolor en el pecho?
¿Qué debo hacer si pienso que alguien está teniendo un accidente cerebrovascular?
¿Se me hará la prueba de COVID-19 si voy a la sala de emergencias?
¿Es seguro ir a la sala de emergencias?
¿Cuánto tiempo tendrá que esperar?
¿Por qué algunos pacientes son atendidos antes que yo, incluso cuando yo llegué antes que ellos?
¿Qué debo llevar a la sala de emergencias?
¿Qué puedo hacer para estar más cómodo mientras espero?
¿Puedo comer o beber mientras espero en la sala de emergencias?
¿Qué sucede si necesito ser internado en el hospital?
¿Me pueden atender aunque no tenga un seguro de salud?
¿Cómo puedo obtener más información sobre mi elegibilidad para obtener ayuda financiera?


Problemas de salud que se consideran de emergencia

¿Cuándo debo ir yo, o llevar a un ser querido, a la sala de emergencias?

Llame al 911 o vaya de inmediato a una sala de emergencias cuando alguien tenga alguno de los siguientes síntomas:

  • Falta de aire, dificultad para respirar, jadeo
  • Dolor en el pecho
  • Desmayo o mareo
  • Entumecimiento o debilidad repentina
  • Imposibilidad repentina de ver, hablar, caminar o moverse
  • Confusión o cambios de estado mental
  • Fiebre con convulsiones, o solo fiebre en un niño de 3 meses de vida o menos
  • Sangrado que no puede detenerse
  • Tos o vómito con sangre
  • Sangre en la orina, o diarrea con sangre
  • Fuerte dolor de cabeza o lesión severa a la cabeza
  • Dolor abdominal intenso

Si usted o un ser querido no está seguro si es necesario ir a la sala de emergencias, por favor vaya a la sala de emergencias más cercana para que lo evalúen.

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¿Qué debo hacer si un ser querido o yo tenemos dolor en el pecho?

El dolor en el pecho puede ser una señal de un ataque al corazón. Llame al 911 o pida que alguien lo lleve a la sala de emergencias más cercana si su dolor de pecho dura más de 5 minutos o no cesa cuando descansa o toma algún medicamento.

Otros síntomas de un ataque al corazón al que debe estar alerta:

  • Sudor
  • Falta de aire
  • Ritmo cardiaco rápido o irregular
  • Náusea o vómito
  • Dolor en la espalda, en la parte superior del abdomen, en el brazo o en el hombro
  • Mareo

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¿Qué debo hacer si pienso que alguien está teniendo un accidente cerebrovascular?

Cuando se trate de un ataque cerebrovascular, piense en la palabra F.A.S.T (en inglés), o sea observe la cara, los brazos, el habla y el tiempo.

F – Face (cara): Pídale a la persona que sonría. ¿Nota que tiene un lado de la cara caído?

A – Arms (brazos): Pídale a la persona que levante los dos brazos. ¿Nota que tiene un brazo caído?

S – Speech (habla): Pídale a la persona que repita una frase sencilla. ¿Habla arrastrando las palabras, o en forma extraña?

T – Time (tiempo): Si ve alguna de estas señales, llame de inmediato al 911.

Fíjese en qué momento comenzaron a aparecer los síntomas. No vaya al hospital manejando; llame a una ambulancia para que el personal médico pueda iniciar el tratamiento para salvarle la vida mientras va en camino a la sala de emergencias.

Los minutos cuentan. Los tratamientos para un ataque cerebrovascular funcionan mejor solo si el accidente cerebrovascular se reconoce y se diagnostica en las primeras 3 horas luego de los primeros síntomas.

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Experiencia en la Sala de Emergencias

¿Se me hará la prueba de COVID-19 si voy a la sala de emergencias?

Su equipo de cuidado evaluará sus síntomas para determinar si necesita la prueba de COVID. Por favor dígale al equipo que lo atiende si tiene síntomas de COVID, como fiebre o escalofríos, tos, falta de aire o dificultad para respirar, fatiga, diarrea, pérdida reciente del gusto o del olfato, dolor de garganta, dolor de cabeza y/o náusea o vómito.

Si lo internan en el hospital, podríamos hacerle la prueba de COVID para que podamos cuidar de usted de manera segura. Se le podría hacer esta prueba incluso si no tiene síntomas.

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¿Es seguro ir a la sala de emergencias?

La sala de emergencias es el mejor lugar donde estar cuando necesita atención médica de inmediato. Es importante tratar los problemas de salud a tiempo antes de que empeoren y pongan su vida en peligro. Para muchas emergencias médicas, como un ataque al corazón o un ataque cerebrovascular, el tratamiento rápido puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte.

El riesgo de contraer COVID-19 en la sala de emergencias es sumamente bajo. Nuestro equipo está tomando precauciones para mantener la sala de emergencias lo más segura posible, incluyendo limitar las visitas, usar un tapabocas (cubriendo nariz y boca), realizar una limpieza y desinfección a fondo, y usar el equipo de protección personal (PPE en inglés).

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¿Cuánto tiempo tendrá que esperar?

Nuestros equipos de atención médica hacen todo lo posible por atender a los pacientes lo más pronto posible. El tiempo de espera depende de muchos factores incluyendo el número de pacientes que están siendo atendidos y la gravedad de los problemas de salud de los pacientes.

En ocasiones, los pacientes necesitan más tiempo de lo anticipado en la sala de emergencias. Queremos darles a nuestros pacientes toda la ayuda e información que vinieron a buscar aquí. Mientras usted espera, por favor dígale a un miembro del personal si hay algo que puedan hacer para ayudarlo.

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¿Por qué algunos pacientes son atendidos antes que yo, incluso cuando yo llegué antes que ellos?

Entendemos que puede ser difícil ver que otras personas son atendidas antes que usted. Las salas de emergencias utilizan un sistema llamado “triage” para evaluar qué pacientes necesitan atención médica urgente, para atenderlos en orden de prioridad.

Mientras espera, si se empieza a sentir mal y le dan escalofríos o náuseas, por favor avísele a un miembro del personal.

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¿Qué debo llevar a la sala de emergencias?

Los siguientes artículos y datos serán muy útiles para su equipo de cuidado en la sala de emergencias:

  • Una lista de los medicamentos que está tomando actualmente
  • Una lista de sus alergias
  • Tarjetas del seguro de salud y copago
  • Documento de identidad, con fotografía
  • Información de sus contactos, en caso de emergencias

Si usted ingirió un veneno o alguna toxina, trate de traerlo consigo, o traiga una foto de la etiqueta completa, o trate de decirle a su equipo de cuidado qué toxina ingirió. Si va a la sala de emergencias porque un animal lo mordió, proporcione toda la información que pueda sobre el animal que lo mordió.

Por favor deje los artículos de valor en su casa.

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¿Qué puedo hacer para estar más cómodo mientras espero?

Entendemos que puede ser difícil esperar cuando no se siente bien. Si es posible, traiga a un miembro de la familia o un amigo para que lo acompañe. Vista ropa cómoda y traiga una cobija si piensa que le va a dar frío. Tómese un tiempo para escribir preguntas sobre su enfermedad o lo que espera de su visita. Asegúrese de comunicarle esto a su equipo de cuidado.

Si está en la sala de emergencias con su hijo o hija, puede traer un juguete pequeño o su animal de peluche favorito, o un juego de mano electrónico para que se entretenga.

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¿Puedo comer o beber mientras espero en la sala de emergencias?

Si le gustaría comer o beber algo, por favor hable primero con un miembro del personal. Podríamos necesitar hacerle pruebas o procedimientos que requieren que los pacientes tengan el estómago vacío.

Por favor no le dé a su hijo o hija nada de comer o beber si existe la posibilidad de que necesite ser sedado o anestesiado para someterse a una cirugía.

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¿Qué sucede si necesito ser internado en el hospital?

Usted podría ser internado si se determina que necesita una evaluación o tratamiento adicional. Su equipo de cuidado se comunicará con usted y le explicará por qué necesita permanecer en el hospital.

Una vez que se haya tomado la decisión de internarlo en el hospital, lo llevarán a una habitación para pacientes. Si aún no hay una habitación disponible, su equipo de cuidado trabajará para mantenerlo lo más cómodo posible hasta que haya una habitación disponible.

Su equipo de cuidado puede hacerle más pruebas si fuera necesario. También lo ayudarán a comunicarse con sus seres queridos si fuera necesario. Por favor avísele al equipo que lo atiende si tiene alguna pregunta sobre su cuidado.

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Visitantes

Facturación

¿Me pueden atender aunque no tenga un seguro de salud?

Sí. El cuidado de emergencia no se basa en su habilidad para pagar.

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¿Cómo puedo obtener más información sobre mi elegibilidad para obtener ayuda financiera?

Entendemos que pagar el cuidado de emergencia y otro tipo de atención médica necesaria puede ser difícil, en particular para los pacientes sin seguro de salud. Contamos con asesores financieros para ayudarlo a encontrar soluciones financieras que lo ayuden a cubrir el costo de su cuidado.

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Si no ve que su pregunta haya sido contestada aquí, por favor llámenos al 909-599-6811.